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La crisi delle idee

È finita l’epoca del contrasto tra le idee. E anche l’epoca della convivenza tra le idee sta agonizzando. Non funziona. C’è sempre un’idea che prevale. E’ cominciata, invece, l’epoca della sovrapposizione tra idee, vecchie e sempre nuove.

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Siamo nell’epoca della crisi delle idee. Le grandi credenze crollano e al loro posto fioriscono e appassiscono tante piccole ipotesi. In questo vuoto di punti di riferimento, la golosità per i piccoli spunti è estremamente diffusa. Abbiamo bisogno di idee per gestire la realtà e se non possono essere poche, grandi e definitive, saranno molte, piccole e evolutive.

La grandi idee sono “disarmate”

Un tempo non lontano religioni e scienze determinavano il giusto e lo sbagliato, il punibile e il concesso. Oggi le cose sono cambiate. Qualche grande idea esiste ancora, ma le singole persone si riconoscono il diritto e la capacità di smontarle e rimontarle a piacimento. Questo rende ogni singolo individuo più potente, ma al tempo stesso più solo davanti alla responsabilità del suo pensiero.

L’ipotesi Dio Denaro

Qualcuno sostiene l’ipotesi che un Dio oggi in realtà ci sia: il Dio denaro! Quello che rende vere o false le idee oggi sarebbero i soldi. Chi si può permettere più pubblicità ha più like, più commenti, più condivisioni e più interazioni. Sarebbe la capacità di comprare consenso a fare il bello e il cattivo tempo nel mondo delle idee.

Permettimi di essere sincero. Come medico ho la possibilità di incontrare un po’ tutti: il ricco e il povero, l’ignorante e il colto. La crisi delle idee vale per tutti.

Per quanto la pubblicità cerchi di manipolare le idee delle persone, le persone manipolano costantemente le idee della pubblicità.

Le cose sono come la pubblicità vuole che siano, tanto quanto sono come tu vuoi che la pubblicità ti mostri che siano! (rileggi con comodo). Il mondo della pubblicità è dentro il resto del mondo, non il contrario.

L’ambizione a “Tutti uguali in quanto tutti diversi”

In un’epoca di questo genere, l’ambizione di molti sarebbe quella di abolire le idee e le categorie definitivamente. Peccatori e santi, martiri e infedeli, scientifici e ciarlatani, giusti e sbagliati, grassi e magri, alti e bassi. Nessuna distinzione a priori. Tutti uguali in quanto tutti diversi. Basta idee! Viviamo alla giornata.

Idea (perché anche questa lo è) interessante, ma alquanto costosa in un mondo globalizzato. Trattare sempre tutti per quello che realmente sono senza il ricorso a semplificazioni categoriche richiederebbe tanta lucidità, la quale dovrebbe essere alimentata da tanta energia. Troppa energia per noi alquanto deboli esseri umani del 2019.

Ma cosa sono le idee?

A questo punto mi giunge spontanea una domanda: cosa sono le idee e come evolvono?

Le idee sono distinzioni che creano categorie che creano azioni

Le idee sono distinzioni, che producono categorie che determinano azioni. Un esempio per tutti è malato e sano, da cui deriva curare i malati e non curare i sani.

Tutte le variazioni sul tema bianco e nero sono il frutto del mondo delle idee. Quando distingui il bianco dal nero crei le premesse per un’azione specifica: azione bianca per situazioni bianche e azione nera per situazioni nere.

Le idee creano le premesse per la specificità.

Come le idee evolvono in discriminazioni

Con il passare del tempo tuttavia, ciò che per comodità hai definito bianco diventa il bianco e ciò che hai definito nero diventa il nero. Quella che all’inizio utilizzavi come una distinzione operativa, nel tempo diventa un’abitudine e l’abitudine un credo. E il credo diventa una discriminazione: da bianco e nero a bianco contro nero.

Prima o poi capita di incontrare il grigio. E improvvisamente le azioni bianche e le azioni nere sono entrambe inadeguate. La specificità iniziale viene meno e inizia la frustrazione. A quel punto hai due possibilità: o ti senti comodo nella realtà che hai creato e sopporti la frustrazione o ti concedi di sentirti stretto e cominci a pensare a come uscirne.

Che fare quando le idee diventano inadeguate alla realtà

Quindi, due possibilità di scelta: lasciare che la teoria vinca sui fatti o far sì che i fatti vincano sulla teoria. San Tommaso si espresse in favore della prima ipotesi, e tu?

Nel primo scenario, puoi continuare ad andare avanti così. I buoni diventano buoni anche se non lo sono, perché l’unica altra possibilità di scelta che hanno sarebbe essere cattivi. I cattivi, invece, diventano sempre più cattivi, dal momento che l’altra possibilità di scelta sarebbe di essere buoni.

Nel secondo scenario invece ti fermi e decidi di creare una nuova distinzione. Esatto. Molti vorrebbero che tu lottassi contro la distinzione sbagliata. Lascia perdere. Creane una nuova. Chi combatte contro una idea la rafforza, chi gli costruisce sopra un’altra idea, la evolve.

Ad esempio, dopo aver distinto la realtà in due (bianco e nero), la potresti dividere ancora una volta in due. Per un totale di quattro. Gli antichi cinesi fecero così. Prima avevano distinto tutto in nero e bianco. Quando si accorsero che le cose non erano sempre o nere o bianche, introdussero nuove categorie: massimo bianco, nero che cresce, massimo nero, bianco che cresce.

Nuove distinzioni, nuove possibili azioni

Nuove distinzione generano nuove possibili azioni: in questo caso quattro azioni diverse per quattro situazioni diverse.

Nell’antica Cina alla distinzione in quattro si affiancarono quelle in cinque, in sei, in sette, in otto e in nove. E le diverse distinzioni hanno convissuto e convivono tuttora in molti ambiti. Nessuna ha mai vinto. Sono tutte semplificazioni della realtà: nessuna può vincere.

Ancora oggi, in medicina cinese, i medici più capaci fanno convivere costantemente dentro la propria mente e nelle proprie azioni più di un paradigma. Lo Yin Yang (base due), i Tre Tesori (base tre), i Cinque Movimenti (base cinque), i Sei Livelli Energetici (base sei), i Sette Ladri (base sette), il Ba Gua (base otto).

Lo stesso vale per ambiti come architettura, politica, strategia militare. Sono menti geniali, lo so bene. Tuttavia, il genio è una qualità che tutti possono apprendere, con il giusto allenamento.

Il pensiero poliedrico

Quando avevo più o meno 15 anni lessi un bel libro, di Giorgio Prodi. Parlava dell’avventura del pensiero poliedrico. Io oggi quel pensiero poliedrico lo penso così. Molte idee in testa e l’impegno a usarle tutte quante assieme.

È finita l’epoca del contrasto tra le idee. E anche l’epoca della convivenza tra le idee sta agonizzando. Non funziona. C’è sempre un’idea che prevale. E’ cominciata, invece, l’epoca della sovrapposizione tra idee, vecchie e sempre nuove.

Riassumiamo.

Crisi delle idee: impara a distinguere con arte

Quando generi le tue idee, costruisci nuove differenze e crei maggiori possibilità di scelta.

Dopo un po’ la nuova differenza diventa abitudine e l’abitudine credenza. Se in quel momento non abbatti la differenza che hai creato tu stesso, la credenza diventa discriminazione.

A quel punto, se hai coraggio, costruisci nuove differenze che rendono possibili nuove azioni. E continui così finché hai fiato in testa.

Questo stile di pensiero non è per tutti. Molti si stancano. Fare distinzioni richiede forza. Se sei debole, puoi sempre fermarti.

È così che va il mondo: quando la forza di generare nuove idee ti viene meno, tu muori. Il resto va avanti.

Medico “bilingue” | Esperto in Agopuntura e Medicina Tradizionale Cinese | Promotore dello stile di vita come farmaco. Mi definisco un amante del corpo umano, delle Persone, meccanismo perfetto. Della natura. Un medico bilingue, capace cioè di parlare tanto la lingua della medicina occidentale (se vogliamo, tradizionale), quanto quella cinese. Ciò mi conferisce la capacità di vedere le cose in modo più profondo, sapere scegliere con coscienza e oggettività. Discorso lunghetto che meriterebbe approfondimento… in genere mi piace sintetizzare che se funziona allora va bene. Anche se spesso le dinamiche, i motivi non sono altrettanto chiari. “Se funziona va bene”. Sono quel genere di persona, e medico, che si chiede “come fare?” e non se si può fare.

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Ridimensionare: una gran bella parola!

Ridimensionare, ovvero portare alla (giusta) misura, è un chiaro elogio del limite: quello di capire chi si è e a cosa si aspira, senza spingersi in situazioni in cui il compromesso diventa disequilibrio.

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Vivere la giusta misura

Ti rendi conto che la tua vita non è poi così male quando ti concedi di alzare lo sguardo dal tuo microcosmo e osservi gli altri e le altre intorno a te.
E non serve – anche se può aiutare pensare ai bambini dei Paesi poveri dell’Africa, come suggerisce la foto: basta guardare nelle aziende e nelle case e nelle vite vicine alle nostre.

La storia di Ada

Ada vive a poche decine di metri da casa mia. La sua storia, fino ad certo punto, è stata piuttosto ordinaria, quasi banale. Un lavoro semplice, una casa semplice, una vita semplice. Una famiglia classica: lei, il marito, una figlia e poi un figlio. Tutti e quattro belli, ammesso che conti.

Tutto scorreva regolare. Una vita normale.

Poi, verso i quarant’anni, qualcosa cambia e rompe l’equilibrio: il marito, suo coetaneo, si ammala. Inizia a perdere progressivamente l’equilibrio, la stabilità e poi l’uso del corpo. Non è più in grado di lavorare, di camminare, di essere autosufficiente. La testa funziona, il corpo no.

Nel tempo si scopre che è una malattia genetica. L’aveva anche sua madre, ma nessuno era stato in grado di diagnosticarla.
La malattia lo divora lentamente e senza pietà, finché, appena dopo i sessant’anni, muore.

Nel frattempo il figlio, non ancora ventenne e da poco patentato, ha fatto un gravissimo incidente in auto, da cui è uscito vivo ma alquanto malconcio. L’incidente è stato anche l’evento scatenante della malattia genetica che si scopre aver ereditato dal padre e così inizia per lui un calvario che, quindici dopo, è ancora in corso.

La vita sa essere molto feroce

Siccome la vita quando si accanisce non fa sconti, nello stesso periodo anche la figlia inizia a manifestare i sintomi della malattia e, seppur all’inizio sia stata meno invalidante che per il fratello, nel tempo le ha progressivamente limitato la vita e ora, anche lei, non cammina più.

È talmente esagerata la sfortuna in questa storia e in questa famiglia che una volta un mio coachee, che continuava a lamentarsi dei suoi problemi senza volere far nulla per risolverli e a cui l’ho raccontata per dargli una misura delle cose, mi ha chiesto se me la fossi inventata per impressionarlo.

Purtroppo no, è tutta vera. Non so il nome della malattia, non conosco tutti i dettagli quotidiani dell’accudimento, non riesco nemmeno a tollerare il dolore di immaginare che cosa significa guardare i tuoi figli trentenni consumarsi progressivamente, senza poter far nulla se non amarli e prenderti cura di loro.
E sapete qual è la cosa più sorprendente in tutto questo? Ada quando la incontri, ti sorride. Sempre. Avrebbe tutto il diritto di essere incattivita, imbruttita, invidiosa, incazzata con il mondo, invece lei ti sorride.
E tu ti senti grande come un granello di sabbia.
E ridimensioni.
Riporti a misura, appunto.

Non c’è un solo giorno, una sola volta, in cui passando davanti alla loro casa io non pensi a quanto più piccoli siano i miei problemi, le mie difficoltà, le mie preoccupazioni rispetto alle loro. Ogni volta è una lezione di umiltà, intesa proprio come consapevolezza del limite.

Ridimensionare per alleggerire

A che cosa serve ridimensionare in questa società della performance, come l’hanno definita nell’omonimo testo i filosofi Maura Gancitano e Andrea Colamedici, in cui “la condizione dell’uomo contemporaneo è strutturata per sostituire al mondo l’imitazione del mondo, all’espressione di sé l’esibizione di sé, alla narrazione lo storytelling, alla ricerca del senso della vita la ricerca di un livello sempre maggiore di benessere e visibilità”?

Io spero serva per recuperare la dimensione della lievità, per alleggerire la tensione, rivedere le aspettative, proprie e altrui, e per mollare un po’ la presa, ritrovare se stess* e farci pace, e accettare serenamente che non possiamo essere tutto o fare tutto o avere tutto.

La società degli ossimori

Come mai, in una società che ti incita al successo, alla vittoria, all’autorealizzazione come valori supremi, sento il bisogno di parlare di misura, di limite, di giusto peso da dare alle cose? Perché l’autoinganno sta diventando disfunzionale.
Toglie più di quello che dà.

Molt*, tropp* di noi, si affannano e faticano a trovare piena soddisfazione in ciò che fanno perché l’asticella si alza continuamente: devi essere migliore, superiore, sublime. Eccellente. Altrimenti non sei nessun*.
Ma è un ossimoro, perché se tutti eccellono, nessuno eccelle davvero.

E non è l’unico: ti vogliono giovane ma con esperienza, supercompetente ma a basso costo, iperambizioso e umile, molto performante e in perfetto equilibrio. Tutte contraddizioni in termini.

Così accade che in questa folle corsa che è la vita, ci si ferma sempre meno a riflettere, anche solo sull’etimologia delle parole. Prendiamo il successo, per esempio. Per i più, successo è uguale a ricchezza, fama, gloria, visibilità, lusso, mentre il suo significato letterale è “avvenimento, riuscita, buon esito”.
Avere successo, pertanto, significa aver portato a compimento qualcosa, aver raggiunto un obiettivo desiderato.

C’è molta più prosa che poesia, a ben guardare. Servono più concretezza e pragmatismo che altro per avere successo. Servono determinazione e autodisciplina.
Ricchezza e lusso, ammesso che arrivino, arrivano dopo. Molto dopo.

Che ne resta dei sogni?

Avere dei sogni è importante, anzi è vitale. I sogni servono, perché anche se non abbiamo certezza di realizzarli, abbiamo la speranza di andarci vicino, di riuscire almeno in parte nell’impresa.
Servono a tenerci in vita, a darci uno scopo e un orizzonte di senso.
Occorre però una nuova consapevolezza, anzi una consapevolezza ritrovata, perché i greci l’avevano già teorizzata: l’etica del limite.

Ci ricorda Umberto Galimberti, che per gli antichi greci: ‟Felicità e infelicità sono fenomeni dell’anima, la quale prova piacere o dispiacere a esistere a seconda che si senta o non si senta realizzata” (Democrito).
La realizzazione di sé è dunque il fattore decisivo per la felicità. Ma per l’autorealizzazione occorre esercitare quella virtù capace di fruire di ciò che è ottenibile e di non desiderare ciò che è irraggiungibile. Quindi la ‟giusta misura”.

Katà Métron

In questa società dell’illimitato, dell’onnipotente, in cui la tecnologia ha abolito il tempo e lo spazio, Galimberti ci esorta a recuperare e riscoprire la cultura del limite, che è propria dell’umano. Platone, riprendendo due motti dell’Oracolo di Delfi scriveva: “Conosci te stesso e quando hai conosciuto la tua virtù realizzala Katà métron, secondo misura, senza oltrepassare il limite, perché se lo oltrepassi prepari la tua sciagura, la tua rovina”.

La felicità quindi, lungi dall’essere onnipotenza, è piuttosto la capacità di governare se stessi per la propria buona riuscita, comunque la si intenda.

Il primo passo può essere imparare a sorridere, nonostante tutto, coma fa Ada.

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Vivere con l’orologio al polso

Vivere con l’orologio al polso e sentire il tempo che scorre, perché il primo passo per gestire il tempo è iniziare a misurarlo nei minimi dettagli.

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Orologio da polso

Ho cercato per anni di affrancarmi dal tempo, di liberarmi dal suo carico oppressivo. Finché un giorno mi sono strappato l’orologio dal polso e ho gettato il tempo via da me. Volevo essere libero. Per un po’ ha funzionato. Poi il tempo è tornato alla carica, più permaloso di prima. Mi stava alle calcagna e mi rimproverava per i miei ritardi. Così ho ricominciato a vivere con l’orologio al polso e mi sono reso conto di quanto sia affascinante sentire il tempo che mi corre addosso. E con la fascinazione è giunta inaspettata un sensazione: io ho il potere di cavalcare il tempo.

Come andò che un giorno gettai via l’orologio

Avevo vissuto per anni con l’orologio al polso, senza dargli mai molto peso. Un giorno ho sentito la sua presenza. Mi appesantiva la mano e soprattutto mi faceva fretta. Ero sempre in ritardo e lui me lo ricordava, come un Anacleto portatile. Così mi sono tolto il tempo di dosso e l’ho gettato via.

Con gli anni ho scoperto che togliermi l’orologio dal polso non mi aveva affrancato dal tempo, anzi mi aveva costretto a prestargli più attenzione. Ero diventato bravissimo a guardare l’ora nei bar, nei parchimetri o al polso degli altri. Poi è arrivato il cellulare e senza rendermene conto il tempo mi è ritornato “addosso”.

Cinque anni fa, tutto d’un tratto qualcosa è cambiato e ho ricominciato a vivere con l’orologio al polso. Da allora mi sono reso conto che il tempo non può essere né gestito né trascurato, ma solo misurato e ammirato. Con la sorpresa che quando lo misuri, ti rendi conto che puoi farti trasportare dalla sua “puntualità”.

Come decisi di rimettere l’orologio al polso

Il mio riavvicinamento agli orologi da polso iniziò per caso, mentre sfogliavo una tipica rivista maschile. Mi resi conto che la maggior parte delle pubblicità riguardavano orologi da polso. Alcuni erano veramente splendidi. Così diedi un’occhiata ai prezzi su internet e mi resi conto che potevano arrivare a costare come un appartamento.

A che scopo una persona avrebbe voluto spendere tutti quei soldi per tenersi il tempo addosso, mi chiesi.
Così decisi di ricomprare un orologio e scoprirlo.

Quella sensazione strana di potere e limite al tempo stesso

Lascia che faccia un passo indietro.

Già in passato avevo scritto un articolo su Purpletude in cui raccontavo di quel detto secondo cui “gli africani hanno il tempo in tasca e noi siamo nelle tasche del tempo”. Pensavo a quelle parole il giorno in cui ricominciai a vivere con l’orologio al polso. Era un semplice, SWATCH tutto bianco. Lo comprai a Porto Azzurro, all’Isola d’Elba, in un negozietto da cui si sentiva il rumore del mare.

La prima sensazione fu strana. Era come se mi fossi messo un laccio al polso. Mi sentivo impacciato, bloccato e mi ricordai che era quello il motivo per cui avevo smesso di vivere con l’orologio al polso.

In quel momento però feci anche un’altra considerazione. È un dato di fatto: il tempo mi influenza e io non ci posso fare nulla. Rifiutare che lui avvolga il mio polso non mi affranca dal tempo.

Allora mi ricordai che, quando ero piccolo, mi piaceva avvicinare l’orologio all’orecchio e ascoltare il ticchettio delle lancette. Mi calmavo. Lo feci subito. La sensazione fu splendida. Di nuovo quella calma ancestrale dilagò dentro di me.

In quel momento mi resi conto che mentre ascoltavo il tempo era come se io chiudessi con lui un cerchio. Lui avvolgeva il mio polso e mi influenzava. Io lo ascoltavo e forse lo stavo influenzando anche io. Lo rendevo benevolo! Non era più un antipatico Anacleto, ma un simpatico Taz-mania.

A quel punto ho fatto un’altra cosa. Una di quelle semplici, da bambino. Ho guardato l’orologio e ho pensato agli esseri umani che nei secoli avevano speso la loro vita affinché le persone potessero udire il tempo, vederlo e portarselo addosso. Gli orologiai! Ho provato per la loro opera un grande rispetto.

In quel momento ho capito che il primo passo per chi vuole gestire il tempo è iniziare a guardarlo, ad ascoltarlo, a misurarlo, nei minimi dettagli. Non si tratta più di non perdere neppure un secondo, ma di godersi ogni istante.

Il problema non è gestire il tempo, ma gestire me stesso

Da quando ho ricominciato a vivere con l’orologio al polso, mi sono reso conto che il mio problema non è gestire il tempo, ma gestire me stesso.

Non è forse anche il tuo problema?

L’orologio non lo indosso per mettere le redini al tempo, ma per mettere le redini a me stesso. Così, nel momento in cui mi metto l’orologio al polso, non provo il disagio che prova chi si sente braccato, ma il sollievo che sperimenta chi sa di avere di nuovo le redini in mano.

Tre cose che ho imparato da quando ho iniziato a vivere con l’orologio al polso

Se adesso guardo l’orologio che porto al polso e penso a cosa faccio grazie ad esso, mi rispondo che io essenzialmente gioco con il tempo. E il mio gioco con lui è fatto di 3 fasi ben precise:

  • Dividere il tempo
  • Sfidare il tempo
  • Recuperare il tempo

Dividere il tempo

È la cosa più semplice, ma al tempo stesso essenziale.
L’essere umano da sempre divide il tempo. All’inizio si limitava a distinguere il giorno dalla notte, poi le stagioni calde da quelle fredde, quelle piovose da quelle secche. Nel tempo sono arrivate altre divisioni. Oggi distinguiamo gli anni, le stagioni, i mesi, i giorni, le ore, i minuti, i secondi.

E qui sta il primo gioco: io divido il tempo nel tentativo di fermarlo, ma lui mi sfugge e corre. Non mi basta dire che è primavera per avere il tempo di seminare i fiori. Non mi basta dire che è sera per dire che è ora di smettere di lavorare. Tuttavia, è da qui che comincio il mio gioco con il tempo: gli metto le briglie.

Sfidare il tempo

È la cosa più emozionante.
Come essere umano, grazie ai miei neuroni fusiformi, posso stimare il tempo di cui avrò bisogno per fare qualcosa. “Un’ora per fare i compiti!”, “Due ore per completare un progetto!”, “Dieci minuti per fare una passeggiata!”, “Trenta andare a fare la spesa!”. La prima tentazione che ho è quella di darmi più tempo per fare le cose. Il tempo corre e io finisco per vivere come se lui stesse sempre per sfuggirmi di mano.

In realtà, la cosa che ho imparato è che meno tempo mi do, più apprezzo il tempo che ho.
Se mi do 1 minuto per rispondere ad una email, mi rendo conto che la risposta è più chiara e diretta di quanto me ne do 5 di minuti. Il tempo è strano: è più intenso quando scarseggia.

Recuperare il tempo

È la cosa più tranquillizzante.
Quando sfido il tempo e mi do meno tempo, talvolta fallisco. In quel momento, tuttavia, mi rendo conto con piacere che c’è sempre un po’ di tempo rimasto che io posso recuperare. Se mi do 15 minuti per scrivere una lettera e ne impiego 16, mi rendo conto che 1 minuto in più per recuperare in realtà c’era, proprio perché io mi ero dato un po’ meno tempo. Se sfido il tempo e me ne do un po’ meno, poi scopro che ne ho di più.

Comincio a pensare che sia proprio la dicitura “gestire il tempo” che a volte ci porta fuori strada.
Il tempo è un burlone: se lo vuoi battere, devi giocare.

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