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Cosa ho capito della vita giocando a Tetris (oltre vent’anni dopo)

Tetris è un popolarissimo gioco ideato nel 1984 che parla di vita (però se devo essere io a spiegartelo o sei davvero troppo giovane o c’è un problema)

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Che ci si creda o no, Tetris insegna della vita più di mille guide e molto più di tanti consigli ricevuti gratuitamente e che non ti serviranno a niente.

Ci pensavo l’altro giorno quando per sbaglio ho visto giocarci mio figlio (7 anni) sul mio smartphone. E quando chiaramente ci ho voluto giocare anche io.

Che gioco pazzesco che è Tetris, che gioco pazzesco che è la vita. E quante cose hanno in comune.

1) La vita è risolvere problemi e potrebbe piacerti

Quando inizi a giocare a Tetris iniziano i problemi. Scendono pezzi di varie forme e tutto pare essere pensato per farti sbagliare e perdere. Succede anche nella vita e come nella vita la cosa assurda, e bellissima, è che potrebbe persino piacerti. Solo che se non ci giochi e guardi tutto da fuori ti sembra una cosa folle. Ok, in parte lo è.

2) Non ottieni sempre ciò che vuoi

Ci sono 7 forme che cadono nel gioco, il mio preferito è il cubo perché quasi sempre è quello che ci vuole. Altre volte ti servirebbe un bastone per impilarlo in un angolo vuoto che si è creato. Però non cade sempre quello che vuoi, che ti aspetti o ti servirebbe. Come nella vita, il segreto è fare ciò che puoi con ciò che hai. O come si dice “Se la vita ti offre limoni fai una limonata”.

3) Non sei stupido o un fallito

Giocando a vent’anni o più di distanza mi sono sentito un perfetto imbranato. Per fortuna ricordavo due cose: anche le prime volte che giocavo ero un imbranato, in seguito diventai piuttosto bravo. Perché come in tutte le cose si tratta di pratica e non è quasi mai una questione personale. Non sei stupido, o scarso o un fallito. C’è solo da avere pazienza e giocare. Tutti quelli bravi che conosco hanno fatto così.

4) Il tempo è prezioso, il tempismo di più

In molti giochi si tratta di fare le cose in un tempo minore. Anche in Tetris ma soprattutto si tratta di farle al tempo giusto. Come nella vita è questione di prendere la scelta giusta al momento giusto. Puoi anche aspettare se è l’unica cosa da fare, puoi anche perdere tempo se serve e puoi anche sbagliare un colpo. L’importante è essere pronti quando è il momento giusto.

5) La speranza aiuta

Ci sono momenti dove guardi lo schermo e non vedi via d’uscita. I pezzi precipitano veloci e sono sempre quelli che non ti servirebbero e non sai dove mettere. Pare sia tutto finito, sembra che hai perso. In questi casi l’unica cosa da fare è avere fede, sperare. Spesso succede qualcosa di meraviglioso e te la cavi alla grande.

6) Fare qualcosa è meglio che non fare nulla

La fede aiuta ma non basta. Quando ti trovi in una situazione complicata, e succede spessissimo, devi fare qualcosa. Improvvisare o anche fare la cazzata più grande di sempre. Perché nel Tetris come nella vita la cosa peggiore è non fare nulla.

7) Incastrare i pezzi è lo scopo

Mentre giocavo mio figlio mi ha chiesto se l’obiettivo fosse fare una pila più alta. No, non è questo l’obiettivo. Lo scopo è incastrare i pezzi. Come nella vita dove non conta avere di più ma cercare di unire i puntini, o almeno provarci.

8) Complicato non significa peggiore

Quando superi un livello, la difficoltà aumenta. I pezzi scendono ancora più veloci. Questo mi ricorda che complicato non significa peggiore e che se la difficoltà aumenta potrebbe essere semplicemente che tu stia giocando a un livello superiore. E sinceramente giocare sempre a ciò che sai fare o senza insidie alla fine stanca…

9) Ignora la musica, impara a giocare con la musica

Quando ti avvicini alla parte superiore, quando hai sbagliato qualcosa, la musica diventa tachicardica. Sembra che i pezzi stiano andando sempre più veloce. In realtà non è vero: è un’illusione. È la pressione. Ed è ciò che bisogna imparare a ignorare e controllare.

10) Una cosa sola

Come disse Curly, in “Scappo dalla città”, il segreto è questo! (nella scena del film mostrava un dito).

“Una cosa. Soltanto una cosa. Tu tienila stretta e tutto il resto può anche andare a puttane.”

Se giochi a Tetris lo capisci benissimo. Non puoi giocare e guardare le notifiche o pensare al tizio che andava a scuola con te e adesso pare girargli tutto bene. Non puoi guardare le notifiche. Non puoi essere multitasking o “multiscopo”. O giochi e basta o perdi in un secondo.

Sarò anche fanatico ma penso sia il segreto della vita, proprio come diceva Curly.

11) C’è sempre qualcuno che dice di essere più bravo quando tocca a te

Mentre giocavo si è avvicinata mia moglie e poi un mio amico. Entrambi avevano splendide teorie su come avrei dovuto ruotare i pezzi per farli incastrare. Che cosa splendida e buffa è il Tetris, e la vita: “ci saranno sempre degli eschimesi pronti a dettare le norme su come devono comportarsi gli abitanti del Congo durante la calura”.

12) La vittoria è qualcosa di diverso da ciò che si può pensare

Alla fine c’è questo, ciò che conta di più: come si vince?

Questa domanda non mi è venuta spontaneamente, me l’ha chiesto mio figlio e mi sono dovuto documentare.

La domanda “è possibile giocare per sempre?” è stato incontrata per la prima volta in una tesi di John Brzustowski nel 1992. La conclusione raggiunta è stata che il gioco è statisticamente destinato alla fine.

Come la vita d’altronde.

La morale è che quando perdi devi essere soddisfatto perché hai giocato. Quando giochi te la devi godere.

Anche quando i pezzi sono quelli sbagliati, anche con la musichetta alta che ti fa battere più forte il cuore. Anche quando gli altri ti dicono cosa dovevi fare e ti fanno capire che sono più bravi di te.

Godersela.

E poi, tutto il resto può anche andare a puttane. Come dice Curly, come insegna Tetris.

Scrittore semplice | Co-Founder Purple&People | Papà di Nicolò, Giorgia, Quattro (Schnauzer) e Pixel in crisi (libro) Aiuto le persone a trovare-raccontare-vivere il proprio scopo. Qualcuno parlerebbe di Personal Branding ma preferisco dire “Posizionamento personale”. (Perché non riguarda affatto solo il tuo lavoro e perché l’obiettivo è vivere pienamente e non essere scelti da uno scaffale.)

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Stereotipi di genere: ne soffrono anche gli uomini

Anche gli uomini sono vittime di stereotipi che li costringono in modelli prestabiliti, sulla base di uno standard maschile molto rigido. Alcuni di questi sono talmente radicati da sembrare semplicemente… naturali.

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Anche gli uomini sono vittime di stereotipi che li costringono in modelli che non sono solo vecchi, ma falsi.
Come sempre, non per tutti, non in tutti i contesti ma, signori uomini: pensateci un attimo e ditemi se non siete stati vittime, almeno una volta, di uno o più di questi pregiudizi.

Impara presto a nascondere le emozioni

Un vero uomo non piange; almeno non in pubblico.
Non puoi piangere né per dolore, né per gioia, né per rabbia. Non puoi e basta.
E se da bambino, dopo i cinque anni, non hai ancora imparato a controllare queste emozioni, allora ti insegnano a farlo spiegandoti che è “da femmina”.

Se abbracci un uomo, devi appena sfiorarlo o toccarlo come un gladiatore che misuri la massa muscolare dell’avversario.
Movimenti rigidi e possenti pacche sulle spalle, perché nessuno pensi che tu sia omosessuale; caratteristica grave tanto quanto l’essere femmina; per alcuni, peggiore.

Impara a vincere

Devi essere il primo, sempre. La competizione è nel tuo DNA.
Fai squadra, purché tu ne sia il capitano.
Se non ci riesci, fai squadra e conquista il capitano. Vice è sempre meglio di niente.
Se proprio non hai la stoffa, fai squadra e nasconditi dietro le spalle dei maschi “alfa”.
Si dice che, in un medesimo contesto, gli uomini fanno squadra e le donne si fanno la guerra.
Spesso è vero, ma raramente le squadre maschili sono tra pari: le gerarchie e i ruoli sono rigidamente definiti; e chi non si adegua, è fuori.

Lavora e… basta

Se sei un uomo, puoi tranquillamente restare in ufficio fino a tarda sera. Tanto non hai nient’altro da fare.
Cioè: non hai affetti, interessi, desideri che non siano ascrivibili al tuo lavoro.
Come se fuori da quello spazio ci fosse il vuoto cosmico.

Se una donna non lavora e si occupa di casa e famiglia è una casalinga; per un uomo non c’è una parola che lo possa definire.
Perché, semplicemente, non è concepibile.

Il padre all’inizio non serve

L’inizio è l’inizio della vita, o l’ingresso nella famiglia adottiva di un figlio o di una figlia; cui il padre non può assistere e partecipare.
In Italia, attualmente, un uomo ha diritto a cinque giorni consecutivi di congedo per paternità nell’anno della nascita o dell’ingresso in famiglia. E poi un giorno all’anno.
Tanto c’è la madre: il padre non serve.

Dal punto di vista pratico può, in parte, essere vero (ma se la madre non allatta, il castello crolla); ma dal punto di vista relazionale?
In quale momento il padre diventa importante?
Secondo questa logica, mai. I congedi non aumentano al crescere della prole.

Come fa un padre a costruire il rapporto con suo figlio o sua figlia se non può dedicare tempo di qualità?
E se decidi di sospendere per un periodo il lavoro per dedicarti ai tuoi figli, perdi anche il titolo di papà, e diventi un “mammo”.

Devi essere maschio

Quindi, anzitutto, ti devono piacere le donne; altrimenti smetti di essere un uomo e diventi, per dirlo alla napoletana, un femminiello.
E poi devi essere fisicamente forte e con una buona manualità.
Meglio il calcio che la danza; meglio un libro di guerra che di poesie; meglio la passione per i motori che per i tessuti d’arredo.

Se ti piace cucinare, fai in modo di diventare uno chef, oppure tienitelo per te.
Se non sei un pescatore, dimentica il ricamo e i lavori a maglia.
E se proprio non puoi fare a meno di essere omosessuale, cerca almeno di essere discreto.

Sii l’eroe

Devi trasferire forza, protezione, guida.
Non puoi mostrare paura o titubanza.
Se non riesci a farne a meno, affidati ad un altro uomo: non puoi farti proteggere o guidare da una donna.

Fatemelo dire: un inferno, pari al nostro, per tutti quegli uomini che vogliono sentirsi liberi di esprimere le proprie sensibilità; che coltivano molteplici interessi; che vogliono tempo e presenza per gli affetti.

Ne conosco molti; la maggior parte dei quali hanno optato per professioni liberali, proprio per non cadere in certi circoli viziosi.
Conosco padri che sono velocisti da guinness nel cambio dei pannolini.
Conosco uomini che hanno sacrificato la propria carriera per favorire quella della partner.
Conosco uomini talmente forti da piangere serenamente in pubblico e sciogliersi in abbracci dolcissimi con i propri amici.

Facciamo che siano loro i modelli per i nostri bambini.

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Perché ci lamentiamo sempre dei giovani?

L’aneddoto del collega cinquantenne che rende la vita impossibile al giovane neo-assunto è in realtà una storia fatta di paure, di insicurezze e di morte. Rien que ça.

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Daniele non si fida dei suoi colleghi cinquantenni.
“Ho avuto delle brutte esperienze, in passato”, mi confida. “Non solo non ti aiutano, ma fanno apposta a non passarti le informazioni di cui hai bisogno”.

È una storia che ho sentito spesso: il senior che snobba il collaboratore junior e che gli rende la vita difficile, sottoponendolo a una specie di nonnismo del lavoro.

Assomiglia in maniera simmetrica alla storia del cinquantenne che si lamenta del ventenne e che si domanda in che razza di mondo ci faranno vivere la nostra vecchiaia questi giovinastri.

Quando la struttura narrativa si ripete in modo così sistematico, il mio rilevatore di stereotipi si accende e si mette a suonare.

La premiata ditta dei giovani svogliati (dal 598 a.C.)

Queste lamentele sono vecchie come il mondo. Hanno una dimensione che oserei definire mitologica.

Troviamo testi greci del 600 avanti Cristo che dipingevano i figli come tiranni pronti a rispondere male ai loro genitori; nelle commedie di Plauto (l’equivalente romano di Netflix) si affrontava spesso il tema della decadenza morale dei giovani e il conseguente dilemma di un’educazione rigida o indulgente; il monaco giapponese Yoshida Kenkō, vissuto nel XIV secolo, si lamentava della scarsa padronanza linguistica dei suoi discepoli; la scrittrice Anna A. Rogers nel 1907 temeva la fine dell’istituzione del matrimonio a causa di una nuova generazione troppo individualista; e così via.

Tutte queste esternazioni hanno qualcosa in comune: la verità storica, che a posteriori le fa apparire ridicole.
Possiamo dire con una certa sicurezza che negli ultimi 3000 anni il mondo non sia finito più volte a causa di una nuova generazione di mollaccioni. O no?

La paura di non essere più abbastanza

Chi mi segue regolarmente sa che ho qualche teoria fissa e una di queste è sicuramente che la maggior parte dei nostri comportamenti disfunzionali sono nutriti dalle nostre paure.
Paura di perdere la faccia, paura di non essere abbastanza, paura di venir rifiutati, paura di essere inutili, paura di non essere amati… Insomma, la Paura, quella con la P maiuscola, specifica per ognuno di noi ma mai troppo differente da quella degli altri.

Alla base di questa constante mortificazione della nuova generazione da parte della generazione precedente, a mio avviso, c’è proprio la paura.

Solo la paura, infatti, può giustificare un orrore come quello di dare alla luce dei bambini in questo mondo, di farli crescere, di occuparci di loro, per poi convincerli di essere meno bravi, meno indipendenti, meno meritevoli, meno lavoratori di noi.
Affidiamo ai nostri figli un futuro costruito sulle nostre imprese e sui nostri errori, dando loro la responsabilità di viverci con gratitudine.

E facciamo lo stesso in azienda: io vecchio lupo di mare, navigato, ti do l’onore di farti le ossa nella realtà che ho contribuito a costruire, quando la gente della mia generazione faceva le cose in ordine; tutto quello che vedi non lo meriti, perché non hai ancora dimostrato il tuo valore. Quindi non aspettarti da me un aiuto o un comportamento collaborativo: devi rimboccarti le maniche, come ho fatto io.

La storia è stata scritta dagli sfigati

Questa narrativa funziona talmente bene che la nuova generazione, a un certo punto, si convincerà veramente di aver fatto qualcosa di sbagliato.
I giovani cominceranno a preoccuparsi di non essere all’altezza: “Alla mia età, mio padre era già sposato con due figli, io invece sono ancora all’Università, fuori corso e dipendente economicamente”.

Ogni generazione viene mortificata dalla precedente e, invecchiando, ripeterà lo stesso paradigma, mortificando quella successiva. Perché “ai miei tempi, le cose erano diverse”.

Eppure, proprio perché questo paradigma è ciclico e ininterrotto da millenni, allora dovremmo essere seduti intorno a un fuoco a darci mazzate con la clava, in questo momento. A sbattere la testa contro i muri delle caverne.

Invece tutto ciò che ammiriamo, che desideriamo, tutto ciò che c’è di buono e di bello nella storia dell’umanità, come l’arte, le grandi opere architettoniche, la letteratura, la musica, l’innovazione tecnologica, tutto è stato fatto da persone considerate confuse e incapaci dai propri padri.

Non ci rimpiazzerete mai

In azienda, è possibile che una persona senior si possa sentire minacciata da un giovane: siamo animali, e guardiamo con sospetto il lupacchiotto che cresce, si afferma ed è pronto a soffiarci il posto che ci siamo guadagnati con tanta fatica.

Un collaboratore più giovane è l’incarnazione della nostra paura di non essere più… utile, amato, necessario… vivo. In qualche modo ci troviamo di fronte all’evidenza della nostra mortalità, sia professionale che umana (e quindi sia metaforica che reale).

Quando diciamo che questi giovani sono fannulloni, viziati, dipendenti – che non sono all’altezza dei nostri standard, quello che diciamo è che questo giovane non mi può rimpiazzare. Non è bravo abbastanza per prendere il mio posto, o peggio: non ha la caratura morale e di carattere per farlo.

Sì, perché a causa dell’accelerazione iperbolica dell’innovazione tecnologica, il dubbio di aver perso il treno viene anche alle persone più vecchie. Quindi riportiamo (ho 44 anni, mi ci metto anch’io tra i vecchi) il tutto sul terreno intangibile dei valori: forse sei bravo tecnicamente, ma non sei maturo/motivato/forte abbastanza.

Farei di tutto per i miei figli. Davvero?

Posso sentire echeggiare un’obiezione: io voglio il meglio per mio figlio! Gli ho dato il mio nome, i miei averi, mi assomiglia fisicamente, mi gratifica vedergli lo stesso tic di mia madre quando si arrabbia… non è vero che ho paura di lui!

Eppure, proprio perché sentiamo questo bisogno di ritrovare un po’ di noi nei nostri figli, non facciamo altro che evidenziare la nostra paura di non esserci più. In qualche modo, nei valori nostri che (speriamo) faranno loro, cerchiamo disperatamente un pezzetto di immortalità.

Per questa ragione, quando i figli crescono e capiamo che non sono la nostra fotocopia, che sono individui a parte, e che avranno i loro valori, lotteranno per le cose in cui credono, che magari sono diverse dalle nostre; li vedremo preoccuparsi del futuro e non di ciò che c’è nel passato, ovvero noi; allora capiremo che nel giro di due o tre generazioni saremo solo un nome sull’albero genealogico, senza identità, senza forma, senza senso. La nostra vita, il nostro valore, sarà ridotto a qualche lettera.

Sul posto di lavoro è la stessa cosa: ogni tanto mi capita di tornare come cliente nell’azienda che ho lasciato 18 mesi fa: incontro molte persone che si fermano e mi salutano, ma molte, soprattutto i giovani neo-assunti, non sanno chi sono. Non mi conoscono. Ho dedicato 10 anni della mia vita alla costruzione di un’azienda che non si ricorda di me dopo poco più di un anno, figuriamoci tra cinque, o dieci, o venti.

Il bisogno di essere utili… per sempre

Ci è difficile accettare che la vita possa andare avanti senza di noi, anche se ripetiamo spesso la frase “Tutti siamo importanti, ma nessuno è insostituibile” – che, detto per inciso, è la frase più in malafede di tutto l’armamentario manageriale.

Convincendoci che chi verrà dopo di noi farà un disastro, ci preoccupiamo per il futuro (nostro e loro e del mondo) ma al contempo ci sentiamo vagamente sollevati, perché, in fin dei conti, la storia che ci raccontiamo ha una morale semplice e consolatoria: alla fine, noi siamo stati veramente utili a qualcosa e la nostra vita (professionale e non) ha avuto un senso.

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