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Il nuovo petrolio che infiamma la rete (e ci sei anche tu)

L’ignoranza sta diventando un lusso: è sempre più importante capire come funzionano certe dinamiche legate allo sviluppo tecnologico e ai suoi prodotti. Perché la posta in gioco… siamo noi.

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Sappiamo tutti che la nostra libertà, nel mondo della rete, sia minata da “invasori” che ci rilasciano prodotti gratuiti ma che, alla fine, risultano essere delle vere e proprie piovre per i nostri dati personali, come le chat, le foto, i movimenti geolocalizzati, ecc. (e se invece non lo sappiamo, poco male: in archivio abbiamo un articolo su questo argomento, che potete leggere qui).

La ricchezza della profilazione

Il dato dell’utente è il nuovo petrolio. Anche i governi, ormai, sono entrati in campo a gamba tesa, sempre più attratti da questa, (quasi) inesauribile, fonte di guadagno, in senso stretto o in senso lato.

Un caso significativo, da questo punto di vista, riguarda l’applicazione di messaggistica, nata in Russia, di nome Telegram, ottima alternativa, e sempre più gettonata, del ben più famoso ed utilizzato WhatsApp.

Anche Telegram dispone di crittografia dei messaggi e la sua filosofia, che potete leggere nelle FAQ del sito ufficiale, ha conquistato ben 200 milioni di persone nel mondo, quindi un quantitativo molto sostanzioso di conoscenza e dati relativi ai suoi fruitori.

Per diverso tempo l’azienda, ed il suo CEO Pavel Durov, ha subìto molte pressioni da parte dello stesso governo russo a tal punto che, dopo l’ennesimo rifiuto di Telegram di “aprire” le chat segrete degli utenti, si è attivato il divieto di usarlo in tutto il territorio della Russia.

Questa espulsione, vista da molti come censura di tipo politico, viene giustificata da parte governativa come essenziale ai fini delle severe leggi antiterrorismo. Il team di Durov, invece, sostiene che quella di Telegram fosse un tentativo di salvaguardia della privacy dei propri utenti.

È curioso notare che, all’interno dello stesso Telegram, persino i funzionari governativi russi utilizzasero la piattaforma, proprio per la presenza delle “chat segrete”, quindi non visibili a nessuno tranne dai due interlocutori; particolarità che sarà poi adottata anche da WhatsApp nelle proprie chat.

Questa notizia è stata oggetto di numerose critiche e grande supporto al software per chattare, facendo scendere in campo, a favore di Telegram, realtà del calibro di Amnesty International.

Le cyberguerre economiche

Un secondo caso, fresco di cronaca, riguarda invece l’azienda cinese che tutti conosciamo come una delle principali per vendita e diffusione dei propri smartphone: Huawei (produttrice anche dei più economici Honor, con un’ottima posizionamento sul mercato italiano).

Secondo il Wall Street Journal, il colosso tecnologico cinese, che ha appena celebrato il traguardo di 200 milioni di dispositivi mobili venduti nel mondo, sarebbe il punto di riferimento del governo di Pechino e i suoi device avrebbero la funzione di raccolta dei dati degli utenti nelle diverse parti del globo dove è possibile comprare, appunto, Huawei.

In America, con un mercato difficile per la tecnologia che non è di casa, si è creata una forte spinta da parte della Casa Bianca agli alleati per diffidare sempre di più sull’acquisto di Huawei.

Il colosso di smartphone ovviamente smentisce tali accuse ribadendo il concetto che, se molti utenti hanno comprato oggetti tecnologici dalla suddetta azienda allora esiste una base di fiducia degli stessi e che tutto questo “movimento” sia stato avviato solo per scopi politico-economici. La vera battaglia, tutta ancora da combattere, riguarda in realtà la tecnologia legata allo sviluppo e alla diffusione dello standard 5G, di cui Huawei è pioniere e che rivoluzionerà il nostro modo di utilizzare lo smartphone (di nuovo).

E poi ci siamo noi

Le due vicende appena descritte per sommi capi, hanno il filo rosso della tecnologia che li accomuna seppur le storie abbiano risvolti completamente diversi destinati a proseguire.

È importante capire quali siano i movimenti attorno ad un oggetto semplice, che ogni giorno teniamo in mano, come il telefono cellulare.

Se da una parte abbiamo aziende che vengono penalizzate dal proprio governo per essersi imposte con atteggiamenti di protesta e di rispetto verso i propri utenti, dall’altra c’è sempre questo sospetto di “intrusione” che, motivato o no, permette di capire come sarà sempre più segnata la nostra strada digitale.

Esiste ancora questa concezione che gli universi della tecnologia e dell’informatica siano noiosi e fondamentali solo per esperti del settore, in realtà sappiamo benissimo che vengono usati, volente o nolente, ogni singolo giorno dal cittadino lambda, quindi anche da noi tutti. Sapere come muoversi, ci permette di fare delle scelte ponderate ma sopratutto consapevoli.

Quale sarà quindi il vostro prossimo acquisto?
Che applicazione di messaggistica utilizzate per sentire i vostri cari?
Le scelte saranno sempre dettate dal nostro piacere, dalle nostre conoscenze e spesso legate alla moda del momento.

O a un articolo che leggeremo: dopo che ho parlato della messaggeria Signal in un mio articolo, i colleghi l’hanno scaricata e ora mi scrivono tramite quella. Sono soddisfazioni 😉

Ciò che conta veramente è diventare dei consum-attori, ovvero attivi e consapevoli: capire qual è la storia, gli aspetti etici e la posta in gioco di una scelta tecnologia o dell’acquisto di un prodotto sarà sempre più una necessità e meno una curiosità.

 

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Menahan Street Band, Make The Road By Walking

Padre di Violante e marito di Tania. Divido la mia vita tra l’insegnamento di informatica e lo studio universitario. Amo follemente la tecnologia di cui ne seguo quotidianamente le nuove uscite, le novità ma sopratutto l’impatto che questa ha nella società. Non mi parlate di motori e gioco del pallone, vi guarderei senza capire una virgola del vostro discorso. Infine mi piace fotografare il caffè, in tutte le sue versioni e situazioni, oltre che a berlo ovviamente.

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Quando la lezione di storia la dà l’ologramma

Il progresso tecnologico non è né buono né cattivo in sé: dipende dagli utilizzi che se ne fa. Con molti rischi ma anche molti aspetti positivi.

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Sareste disposti a parlare con una copia, sebbene imperfetta, di una persona a voi cara scomparsa da tempo?

Per imperfetta s’intende che non è possibile toccarla. Perché questa persona “tornerebbe in vita” sotto forma di un ologramma, cioè un’immagine in 3D rappresentata proprio davanti ai nostri occhi, capace di parlare e discutere come se fosse in carne ed ossa.

Certo, noi esseri umani abbiamo bisogno di toccare, sentire gli odori, i profumi, avvertire il calore dell’altro, e un ologramma questo non lo può fare.
D’altra parte, con l’introduzione delle videochiamate, un po’ ci siamo abituati a questa smaterializzazione delle relazioni. Ci sono persone che intrattengono rapporti di amore quasi esclusivamente virtuali, a distanza di continenti. E poi… vogliamo mettere l’emozione di poter rivedere una persona che è venuta a mancare e delle quale ci restava solo qualche foto e molti ricordi?

Preservare la Memoria

Sembra  un film di fantascienza, ma non lo è: lo sviluppo tecnologico sta portando alla creazione di tutta una serie di nuovi “prodotti” con l’intenzione di trasmetterci un senso di realtà senza precedenti.

È il lavoro che porta avanti il giovane tailandese Supasorn Suwajanakorn, che ha iniziato questo cammino con il progetto New Dimension in Testimony. L’idea originale, sviluppata presso la University of Southern California, era quella di creare delle nuove opportunità di interazione con i sopravvissuti dell’Olocausto, finché ancora ce n’erano.

In questo caso specifico le risposte venivano registrate in uno studio dai tecnici facendo le domande alla persona che realmente ha vissuto quel periodo orribile delle nostra storia recente, registrando ogni movimento del corpo, ogni sfumatura del suo viso, per poi elaborarle al computer, con l’obiettivo di replicarle edelmente in un ologramma immortale, capace di parlare alle generazioni future e di tenere viva la Memoria della Shoah.

 

Il confine tra vero e falso

Da questo complicato processo, Supasorn ha capito che era possibile creare immagini in 3D di qualsiasi persona grazie alla raccolta di fotografie presenti in rete, “estrapolando” così una versione tridimensionale del viso e riuscendo a farlo muovere grazie agli algoritmi creati dalla macchina.

Per poter elaborare un’immagine della persona è fondamentale avere più foto o video possibili, per permettere la riproduzione anche di quelle parti che, inizialmente, passano in secondo piano, ma che si rilevano fondamentali per rendere una rappresentazione realista del nostro interlocutore, come ad esempio le rughe del viso, le pieghe degli occhi, le espressioni tipiche che fa nell’atto del parlare, o anche il cambiamento di pigmentazione quando prova certe emozioni.

In caso di personaggi più celebri, la galleria di Google Immagini è perfetta perché è possibile raccogliere un database fotografico decisamente fornito di molti personaggi pubblici, in diverse situazioni, colori di sfondo diversi e movimenti facciali dei più disparati.
Per fare un esempio parlante (è il caso di dirlo) di ciò che è possibile ottenere tramite queste tecniche, un team dell’Università di Washington ha riprodotto un breve discorso di Barack Obama, che ha richiesto all’intelligenza artificiale di assimilare 14 ore di video dello stesso ex presidente degli Stati Uniti, con l’obiettivo di poter immagazzinare tutti i suoi movimenti, anche i più piccoli, come quelli degli angoli della bocca. Il risultato è francamente impressionante:

Ovviamente questo prodigio della tecnica solleva tutta una serie di questioni etiche, perché, di fatto, si possono creare contenuti falsi ma assolutamente verosimili di… virtualmente tutti. Per questo motivo, le stesse persone che hanno sviluppato queste tecnologie, oggi si adoperano per creare dei tool di riconoscimento affidabili, come contromisura all’eventuale (e scontato) abuso che si potrà fare di queste metodologie.

Uno strumento didattico e di speranza

Una delle applicazioni possibili e anche più affascinanti è quella di avere l’opportunità di assistere a delle lezioni da parte dei grandi della storia: ad esempio uno scienziato come Einstein, che ha rivoluzionato la nostra storia. Pensate solo alle emozioni che si possono vivere nel vederlo parlare, spiegare la materia a cui tanto ha donato in termini di tempo ed energie. E lo si potrebbe far parlare in molte lingue diverse, senza problemi di traduzione.

O ancora: ascoltare i discorsi di Gandhi o di Martin Luther King

Anche questo caso dimostra che il progresso tecnologico non è né buono né cattivo in sé: dipende dagli utilizzi che se ne fa. Può diventare uno strumento di manipolazione, oppure di insegnamento, per imparare dagli errori del passato, creando flusso di persone del presente che abbiano a disposizione un bacino enorme di conoscenze ed esempi quasi in carne ed ossa, per costruire, si spera, un futuro migliore e più consapevole.

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In primo piano

La mia vita senza Google

Si può sopravvivere senza i servizi di Mountain View? C’è una vita dopo Gmail? Pare di sì. Anzi: c’è tutto un mondo.

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Io e Google non andiamo più d’accordo.

Abbiamo provato a convivere per diverso tempo, anche per il bene del mio smartphone Android che, ammetto, stava meglio con lui, ma poi qualcosa è cambiato tra di noi, e non per colpa mia. Lo so, dicono tutti così, ma…

Troppo attenzionato per i miei gusti

Ha cominciato a diventare invadente. Mi ha sorpreso la prima volta in cui mi ha suggerito di partire un quarto d’ora in anticipo per andare al lavoro, perché c’era più traffico “del solito”: una persona che ama la tecnologia come me non può rimanere indifferente di fronte a queste dimostrazioni di intelligenza. Ma la cosa mi aveva turbato.

Sempre più spesso mi diceva quanto tempo avrei impiegato per arrivare alla prossima destinazione grazie alla combinata Calendar + Maps. Quando andavo in un ristorante voleva sapere se mi era piaciuto, se avevo mangiato bene e se volevo recensire quel posto.

Poi ha cominciato a dare delle percentuali potenziali ad altri locali: il Bar Tequila Blu aveva solo il 40% di possibilità di piacermi, pare.
Mancava poco che mi facesse una ramanzina perché avevo segnato di andare in palestra alle 10 e alle 10,05 ero ancora in casa (perché lui sapeva esattamente dove era casa mia; e qualsiasi altro posto dove dormissi regolarmente).

Tutto questo lo ha fatto di sua spontanea volontà, senza avvertirmi. Dietro alla schiena.

Sa sempre cosa faccio

Ci sono stati due eventi che mi hanno definitivamente fatto cambiare idea sulla Big G.
La prima è che ho scoperto l’esistenza della cronologia di Google Maps. A dir poco invasiva: consiglio a tutti di dare un’occhiata alla propria, se attiva.

Questa funzione mi ha fatto capire che non ero solo nei viaggi, ma che lui mi accompagnava, osservava i miei comportamenti, registrava qualsiasi passaggio e metteva queste informazioni a disposizione di altri.
Una cosa fastidiosa, questa.

Se la cronologia è attiva, noterete che indica chiaramente dove siete stati, quanto tempo avete impiegato per spostarvi, con quale mezzo, e altri particolari che dipendono dalla configurazione ma anche dal Paese (ad esempio in certi centri commerciali degli Stati Uniti, Google saprà dirvi quanto tempo avete passato davanti al bancone del pesce o a scegliere tra tre marche diverse di bagnoschiuma, grazie alla geolocalizzazione indoor).

Io che sono molto pignolo in quanto a privacy, non ero a conoscenza di questa funzione: non ci avevo mai fatto caso. E dopo che l’ho scoperto, le cose sono cambiate. Ho fatto in modo che smettesse di ficcanasare.

E per essere sicuro di non lasciare le cose a metà, sono passato alla concorrenza, abbandonando lo smartphone Android a mio padre e adottando un iPhone, che possiedo tuttora. Un cambiamento importante, sotto molti aspetti.

Sappiamo tutti che quando ci si separa, la cosa più difficile è cambiare le proprie abitudini. Forse per questo, all’inizio, ho continuato ad utilizzare Gmail, cioè la posta elettronica di Google. Era comoda, semplice, e mi permetteva di godere interamente di tutti i software che l’azienda di Mountain View mi offriva: potevo commentare su YouTube, salvarmi i miei video preferiti, avere un ampio spazio di archiviazione su Drive, gestire in modo efficace la rubrica del telefono e l’elenco dei messaggi, e molto altro ancora.

Insomma, la situazione tra noi due era ancora un po’ tesa per quello che era successo, ma a Gmail, ammettiamolo, non riuscivo a rinunciare.

Non perché hai l’albero, che non vedi più la foresta

Sono appassionato di tutto ciò che è tecnologia, per cui restare fedele a Gmail nonostante tutto mi risultava difficile, ma ci provavo. Niente di male a dare un’occhiata per vedere cosa c’era in giro, giusto? Quali potevano essere i servizi di posta alternativi?
Ebbene, devo dire che mi si aprì un mondo. Quanta diversità esisteva di cui non sospettavo nulla: mail criptate, open source, alcune gratis con servizi a pagamento e tantissime altre funzioni.

Mi resi conto che aprire una Gmail era facile e veloce, ma tutto ciò mi aveva chiuso gli occhi di fronte alla vastità di alternative che la rete offre. Da lì a poco, Google smise ufficialmente di “sbirciare” nella posta degli utenti per definire quelle che erano le campagne pubblicitarie di AdWords, ma per me era comunque troppo tardi.

Così, dopo averci riflettuto un po’ di settimane, ho chiuso anche con Gmail, salvando tutto il contenuto con Takeout e rimanendo con una posta elettronica decisamente più piccola e limitata, ma molto più sicura: ProtonMail, che mi soddisfa ogni giorno ancora adesso.

E per trovare, come fai?

Per quanto riguarda le classiche ricerche sul web, avevo già smesso di usare la grande G in tempi non sospetti, ovvero nel 2014, quando avevo conosciuto DuckDuckGo, il motore di ricerca che non tiene traccia delle informazioni personali. Questa era una parte della nostra relazione per la quale avevo fatto il lutto da tempo.

La lezione che ho imparato da questa esperienza, è che dietro l’angolo del web si cela un universo di servizi e di persone che lavorano duramente per offrire prodotti altrettanto efficaci; ci sono piccole realtà schiacciate dal peso delle famose big che macinano miliardi di utili e che andrebbero sostenute.
Quali aziende, nel corso del tempo, hanno scalato le vette della rete e della notorietà? Questo report di Visual Capitalist lo esprime molto bene.

Il fatto che Google si conceda generosamente non significa che non chieda nulla in cambio.
Questo relazione esclusiva in quanto semplice porta però a chiuderci alle opportunità e a non utilizzare più nessuna alternativa nel mondo del web. Google ha creato un vero e proprio monopolio, il più delle volte gratuito e alla portata di tutti.

Certo, il suo fascino è innegabile: è veloce, immediato, comodo, pieno di servizi… tutto il suo mondo è a portata di mano, anzi di dita; non mi sorprende che milioni di persone al mondo lo amino e lo utilizzino quotidianamente e senza mai troppi problemi.

Ma non funziona con tutti.
Il 2 di febbraio 2019 sarà ufficialmente un anno in cui Google ed io abbiamo preso ognuno la propria strada.
E sapete una cosa? Siamo felici così.

 

NowPlaying:
The Man, The Killers

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